വിവരണം – ബിബിൻ സ്‌കറിയ.

ലോകമഹാത്ഭുതങ്ങളിൽ ഒന്നായ താജ് മഹൽ കാണണമെന്നത് ജീവിതത്തിലെ വലിയൊരു ആഗ്രഹമായിരുന്നു. പക്ഷേ ഈ ആഗ്രഹത്തിന് വേഗം കൂട്ടിയത് സിംഗപ്പൂരിൽ ജോലിക്കു വന്നതിനു ശേഷമായിരുന്നു. ഇന്ത്യയിൽ നിന്നാണെന്നു പറഞ്ഞപ്പോൾ കൂടെ ജോലിചെയ്യുന്നവർക്ക് അറിയേണ്ടത് താജ് മഹൽ എന്ന ലോകാത്ഭുതത്തെപ്പറ്റിയായിരുന്നു.

താജ് മഹൽ ഇതുവരെ ഞാനും കണ്ടിട്ടില്ലെന്ന് അവരോടു പറഞ്ഞപ്പോൾ കേട്ടവർക്ക് അത്ഭുതമാണുണ്ടായത്. ഇവിടെ നിന്ന് ഞങ്ങൾ ഇന്ത്യയിൽ വന്നാൽ കാണാൻ ആഗ്രഹിക്കുന്ന താജ് മഹൽ നീ ഇന്ത്യക്കാരനായിട്ടു പോലും കണ്ടിട്ടില്ലെന്നോ? കേട്ടവർ മൂക്കത്തു വിരൽ വെച്ചു! അപ്പോൾ തന്നെ ഞാൻ തീരുമാനിച്ചു. അടുത്ത ഇന്ത്യയിലേക്കുള്ള വരവിൽ താജ് മഹൽ കാണുമെന്ന്.

ചെന്നു, കണ്ടു, ബോധിച്ചു! ഇനിയെങ്കിലും ആരെങ്കിലും താജ്മഹൽ കണ്ടിട്ടുണ്ടോന്നു ചോദിച്ചാൽ അഭിമാനത്തോടെ പറയാം. താജ്മഹൽ എന്ന ലോകമഹാത്ഭുതത്തെപ്പറ്റി. 2014 സെപ്റ്റംബർ മാസത്തിലാണ് താജ്മഹൽ കാണാനുള്ള ഭാഗ്യമുണ്ടായത്.

താജ്മഹലിന്റെ ചരിത്രത്തിലേക്ക് – ഉത്തർപ്രദേശിലെ ആഗ്ര ജില്ലയിൽ 17 ഹെക്ടറോളം വരുന്ന വിശാലമായ മുഗൾ പൂന്തോട്ടത്തിലാണ് യമുന നദിയുടെ വലത് കരയിലാണ് താജ് മഹൽ സ്ഥിതി ചെയ്യുന്നത്. മുഗൾ ചക്രവർത്തി ഷാജഹാൻ തന്റെ പ്രിയപത്നി മുംതാസ് മഹലിന്റെ സ്മരണയ്ക്കായി നിർമ്മിച്ചതാണ് താജ്മഹൽ.എ.ഡി 1632 മുതൽ എ.ഡി 1648 കൊണ്ടാണ് താജ്മഹലിന്റെ പണി പൂർത്തിയായത്. പള്ളി, ഗസ്റ്റ് ഹൗസ്, തെക്ക് പ്രധാന ഗേറ്റ്‌വേ, പുറം മുറ്റം, സന്യാസിമഠം എന്നിവ കൂട്ടി ചേർത്തു.

പിന്നീട് 1653 എ.ഡി. അറബി ലിപിയിൽ ചരിത്രപരമായ നിരവധി ലിഖിതങ്ങൾ നിലനിൽക്കുന്നത് താജ്മഹലിന്റെ കാലഗണന ക്രമീകരിക്കാൻ സഹായിച്ചിട്ടുണ്ട്. ഇതിന്റെ നിർമ്മാണത്തിനായി, മേസൺസ്, കല്ല് മുറിക്കുന്നവർ, കൊത്തുപണികൾ, ചിത്രകാരന്മാർ, കാലിഗ്രാഫറുകൾ, താഴികക്കുടം നിർമ്മിക്കുന്നവർ, കരകൗശലത്തൊഴിലാളികൾ എന്നിവ സാമ്രാജ്യത്തിന്റെ മുഴുവൻ ഭാഗത്തുനിന്നും മധ്യേഷ്യയിൽ നിന്നും ഇറാനിൽ നിന്നും എത്തിയിരുന്നു. താജ് മഹലിന്റെ പ്രധാന വാസ്തുശില്പി അഫ്ഗാനിസ്ഥാനുകാരനായ ഉസ്താദ് അഹമ്മദ് ലാഹോറി ആയിരുന്നു.

1632 ൽ മുഗൾ ചക്രവർത്തി ഷാജഹാൻ തന്റെ പ്രിയപ്പെട്ട ഭാര്യയുടെ അവശിഷ്ടങ്ങൾ സൂക്ഷിക്കാൻ നിയോഗിച്ച ഒരു വലിയ ശവകുടീരമാണ് താജ് മഹൽ. ഇന്ത്യയിലെ ആഗ്രയിലെ യമുന നദിയുടെ തെക്കേ തീരത്ത് 20 വർഷക്കാലം നിർമ്മിച്ച ഈ സമുച്ചയം മുഗൾ വാസ്തുവിദ്യയുടെ ഏറ്റവും മികച്ച ഉദാഹരണമാണ്, ഇത് ഇന്ത്യൻ, പേർഷ്യൻ, ഇസ്ലാമിക സ്വാധീനങ്ങൾ സംയോജിപ്പിച്ചു. അതിന്റെ കേന്ദ്രത്തിൽ താജ്മഹൽ തന്നെ, തിളങ്ങുന്ന വെളുത്ത മാർബിൾ കൊണ്ട് നിർമ്മിച്ചതാണ്, അത് പകൽ വെളിച്ചത്തെ ആശ്രയിച്ച് നിറം മാറുന്നതായി തോന്നുന്നു. 1983 ൽ യുനെസ്കോയുടെ വേൾഡ് ഹെറിറ്റേജ് സൈറ്റ് നിയുക്തമാക്കിയ ഇത് ലോകത്തിലെ ഏറ്റവും പ്രശസ്‌തമായ ഘടനകളിലൊന്നായും ഇന്ത്യയുടെ സമ്പന്നമായ ചരിത്രത്തിന്റെ അതിശയകരമായ പ്രതീകമായും തുടരുന്നു.

പതിനാറാം നൂറ്റാണ്ട് മുതൽ പതിനെട്ടാം നൂറ്റാണ്ടിന്റെ പകുതി വരെ ഉത്തരേന്ത്യയുടെ ഭൂരിഭാഗവും ഭരിച്ച മുഗൾ രാജവംശത്തിലെ അംഗമായിരുന്നു ഷാജഹാൻ. 1627-ൽ തന്റെ പിതാവ് ജഹാംഗീർ രാജാവിന്റെ മരണശേഷം, ഷാജഹാൻ സഹോദരന്മാരുമായുള്ള കടുത്ത അധികാര പോരാട്ടത്തിന്റെ വിജയിയായി. 1628-ൽ ആഗ്രയിൽ ചക്രവർത്തിയായി സ്വയം കിരീടമണിഞ്ഞു. അദ്ദേഹത്തിന്റെ ഭാഗത്ത് അർജ്ജുമാന്ദ് ബാനു ബീഗം ഉണ്ടായിരുന്നു, മുംതാസ് മഹൽ (കൊട്ടാരത്തിൽ ഒന്ന് തിരഞ്ഞെടുത്തു) എന്നറിയപ്പെടുന്നു. 1612 ൽ അദ്ദേഹം വിവാഹം കഴിക്കുകയും മൂന്ന് രാജ്ഞികളുടെ പ്രിയങ്കരനായി കരുതുകയും ചെയ്തു.

1631 ൽ, ദമ്പതികളുടെ പതിനാലാമത്തെ കുഞ്ഞിന് ജന്മം നൽകിയ ശേഷം മുംതാസ് മഹൽ മരിച്ചു. ദുഖിതനായ ഷാജഹാൻ, തന്റെ ഭരണകാലത്തുടനീളം ആകർഷകമായ നിരവധി ഘടനകൾ നിയോഗിച്ചതിൽ പ്രശസ്തനായിരുന്നു, ആഗ്രയിലെ സ്വന്തം രാജകൊട്ടാരത്തിൽ നിന്ന് യമുന നദിക്ക് കുറുകെ മനോഹരമായ ഒരു ശവകുടീരം നിർമ്മിക്കാൻ ഉത്തരവിട്ടു.

1632 ൽ നിർമ്മാണം ആരംഭിച്ചു, അടുത്ത രണ്ട് ദശകക്കാലം നീണ്ടുനിന്നു . പേർഷ്യൻ വംശജനായ ഉസ്താദ് അഹ്മദ് ലാഹൂരിയായിരുന്നു മുഖ്യ വാസ്തുശില്പി. പിന്നീട് ദില്ലിയിൽ ചെങ്കോട്ട രൂപകൽപ്പന ചെയ്തതിന്റെ ബഹുമതി അദ്ദേഹത്തിനുണ്ടായിരുന്നു. ഇന്ത്യ, പേർഷ്യ, യൂറോപ്പ്, ഓട്ടോമൻ സാമ്രാജ്യം എന്നിവിടങ്ങളിൽ നിന്നുള്ള ആയിരത്തിലധികം തൊഴിലാളികളെയും ആയിരത്തോളം ആനകളെയും ശവകുടീരം നിർമ്മിക്കാൻ കൊണ്ടുവന്നു.

ഇന്തോ-ഇസ്ലാമിക് വാസ്തുവിദ്യയുടെ മുഴുവൻ ശ്രേണിയിലെയും ഏറ്റവും വലിയ വാസ്തുവിദ്യാ നേട്ടമായാണ് താജ് മഹൽ കണക്കാക്കപ്പെടുന്നത്. ഇതിന്റെ അംഗീകൃത വാസ്തുവിദ്യാ സൗന്ദര്യത്തിന് കോൺകീവ്, കോൺവെക്സ്, ലൈറ്റ് ഷാഡോ എന്നിവയുടെ താളാത്മക സംയോജനമുണ്ട്; കമാനങ്ങളും താഴികക്കുടങ്ങളും പോലുള്ളവ സൗന്ദര്യാത്മക വശത്തെ കൂടുതൽ വർദ്ധിപ്പിക്കുന്നു. പച്ചനിറത്തിലുള്ള സ്കേപ്പ് ചുവപ്പ് നിറത്തിലുള്ള പാതയുടെയും അതിന് മുകളിലുള്ള നീലാകാശത്തിന്റെയും വർണ്ണ സംയോജനം മാറിക്കൊണ്ടിരിക്കുന്ന നിറങ്ങളിലും മാനസികാവസ്ഥകളിലുമുള്ള സ്മാരകം കാണിക്കുന്നു.

മാർബിളിലും കൊത്തുപണികളിലുമുള്ള പ്രവർത്തനങ്ങൾ വിലയേറിയതും അർദ്ധവിലയുള്ളതുമായ കല്ലുകൾ കൊണ്ട് നിർമ്മിച്ചതാണ്. ഷാജഹാന്റെ ഹോർട്ടികൾച്ചർ പ്ലാനർമാരും ആർക്കിടെക്റ്റുകളും നടത്തിയ ശ്രദ്ധേയമായ ചില പുതുമകളിലാണ് താജ്മഹലിന്റെ പ്രത്യേകത. കൃത്യമായ ഒരു കേന്ദ്രത്തിനുപകരം ക്വാഡ്രിപാർട്ടൈറ്റ് പൂന്തോട്ടത്തിന്റെ ഒരറ്റത്ത് ശവകുടീരം സ്ഥാപിക്കുന്നത് അത്തരത്തിലുള്ള ഒരു പ്രതിഭാസമാണ്, ഇത് സ്മാരകത്തിന്റെ വിദൂര കാഴ്ചയ്ക്ക് സമൃദ്ധമായ ആഴവും കാഴ്ചപ്പാടും ചേർത്തു. ഉയർത്തിയ ശവകുടീരത്തിന്റെ ഏറ്റവും മികച്ച ഉദാഹരണമാണിത്.

ചതുര പ്ലാറ്റ്ഫോമിലാണ് ശവകുടീരം ഉയർത്തിയിരിക്കുന്നത്, മിനാരങ്ങളുടെ അഷ്ടഭുജാകൃതിയുടെ നാല് വശങ്ങളും ചതുരത്തിനപ്പുറം കോണുകളിൽ വ്യാപിച്ചിരിക്കുന്നു. തെക്കേ വശത്തിന്റെ മധ്യഭാഗത്ത് നൽകിയിരിക്കുന്ന പടികളുടെ ലാറ്ററൽ ഫ്ലൈറ്റ് വഴിയാണ് പ്ലാറ്റ്‌ഫോമിലെ മുകൾഭാഗത്ത് എത്തുന്നത്. മധ്യഭാഗത്തെ അഷ്ടഭുജാകൃതിയിലുള്ള ശവകുടീരം, പോർട്ടൽ ഹാളുകളും നാല് കോർണർ റൂമുകളും ഉൾക്കൊള്ളുന്നു. പ്ലാൻ മുകളിലത്തെ നിലയിൽ ആവർത്തിക്കുന്നു. ശവകുടീരത്തിന്റെ പുറംഭാഗം ചതുരാകൃതിയിലുള്ളതും കോണുകളുള്ളതുമാണ്.

മുംതാസ് മഹലിന്റെയും ഷാജഹാന്റെയും ശവകുടീരങ്ങളുള്ള വലിയ ഇരട്ട നിലകളുള്ള താഴികക്കുടം, പദ്ധതിയിലെ മികച്ച അഷ്ടഭുജമാണ്. രണ്ട് ശവകുടീരങ്ങളും വലയം ചെയ്യുന്ന അതിമനോഹരമായ അഷ്ടഭുജാകൃതിയിലുള്ള മാർബിൾ ലാറ്റിസ് സ്‌ക്രീൻ മികച്ച പ്രവർത്തനക്ഷമതയാണ്. ഇത് വളരെ മിനുക്കിയതും കൊത്തുപണികളാൽ അലങ്കരിച്ചിരിക്കുന്നു. ഫ്രെയിമുകളുടെ അതിർത്തികൾ വിലയേറിയ കല്ലുകൾ കൊണ്ട് പൊതിഞ്ഞതാണ്. ഇലകളും പൂക്കളും നിർമ്മിക്കാൻ ഉപയോഗിക്കുന്ന കല്ലുകളുടെ നിറങ്ങളും നിഴലുകളും ഏതാണ്ട് യഥാർത്ഥമായി കാണപ്പെടുന്നു.

മുംതാസ് മഹലിന്റെ ശവകുടീരം ശവകുടീരത്തിന്റെ തികഞ്ഞ മധ്യഭാഗത്താണ്, ചതുരാകൃതിയിലുള്ള ഒരു പ്ലാറ്റ്ഫോമിൽ കൊത്തിവച്ചിരിക്കുന്ന പൂച്ചെടികളുടെ രൂപങ്ങൾ കൊണ്ട് അലങ്കരിച്ചിരിക്കുന്നു. ഷാജഹാന്റെ ശവകുടീരം മുംതാസ് മഹലിനേക്കാൾ വലുതാണ്, മുപ്പത് വർഷത്തിനുശേഷം അതിന്റെ പടിഞ്ഞാറ് ഭാഗത്ത് സ്ഥാപിച്ചിരിക്കുന്നു. മുകളിലെ ശവകുടീരങ്ങൾ മായ മാത്രമാണ്, യഥാർത്ഥ ശവക്കുഴികൾ താഴത്തെ ശവകുടീര അറയിലാണ് (ക്രിപ്റ്റ്), ഇത് സാമ്രാജ്യത്വ മുഗൾ ശവകുടീരങ്ങളിൽ സ്വീകരിച്ചിരിക്കുന്നു.

പ്ലാറ്റ്‌ഫോമിലെ കോണുകളിൽ സ്വതന്ത്രമായി നിലകൊള്ളുന്ന നാല് മിനാരങ്ങൾ മുഗൾ വാസ്തുവിദ്യയിൽ ഇതുവരെ അജ്ഞാതമായ ഒരു മാനം ചേർത്തു. നാല് മിനാരങ്ങൾ സ്മാരകത്തെക്കുറിച്ച് ഒരുതരം സ്പേഷ്യൽ റഫറൻസ് മാത്രമല്ല, കെട്ടിടത്തിന് ത്രിമാന പ്രഭാവവും നൽകുന്നു.

ശവകുടീരത്തിനടുത്തുള്ള താജ്മഹൽ സമുച്ചയത്തിലെ ഏറ്റവും ആകർഷകമായത്, ഫോർകോർട്ടിന്റെ തെക്കേ മതിലിന്റെ മധ്യഭാഗത്ത് ഗാംഭീര്യത്തോടെ നിൽക്കുന്ന പ്രധാന കവാടമാണ്. ഗേറ്റ് വടക്ക് മുൻവശത്ത് ഇരട്ട ആർക്കേഡ് ഗാലറികളാൽ ചുറ്റപ്പെട്ടിരിക്കുന്നു. ഗാലറികൾക്ക് മുന്നിലുള്ള പൂന്തോട്ടത്തെ രണ്ട് പ്രധാന നടപ്പാതകളാൽ നാല് ഭാഗങ്ങളായി വിഭജിച്ചിരിക്കുന്നു, ഓരോ ക്വാർട്ടേഴ്സും ഇടുങ്ങിയ ക്രോസ്-ആക്സിയൽ നടപ്പാതകളാൽ വിഭജിക്കപ്പെടുന്നു, പൂന്തോട്ടത്തിലെ മതിലുകളുടെ തിമൂറിഡ്-പേർഷ്യൻ പദ്ധതിയിൽ. കിഴക്കും പടിഞ്ഞാറുമുള്ള ചുറ്റുമതിലുകൾക്ക് മധ്യത്തിൽ ഒരു പവലിയൻ ഉണ്ട്.

താജ് മഹൽ ആസൂത്രിതമായ കെട്ടിടമാണ്. ചുവന്ന മണൽ കല്ലും മാർബിൾ, വിലയേറിയ കല്ലുകളുടെ കൊത്തുപണികൾ എന്നിവകൊണ്ടുള്ള ഇഷ്ടിക-ഇൻ-ലൈം മോർട്ടാർ ആണ് നിർമ്മാണ വസ്തുക്കൾ. താജ്മഹൽ സമുച്ചയത്തിലെ പള്ളിയും ഗസ്റ്റ് ഹൗസും ചുവന്ന മണൽക്കല്ലുകൊണ്ടാണ് നിർമ്മിച്ചിരിക്കുന്നത്. രണ്ട് കെട്ടിടങ്ങൾക്കും മുൻവശത്ത് ടെറസിന് മുകളിൽ ഒരു വലിയ പ്ലാറ്റ്ഫോം ഉണ്ട്. പള്ളിയും ഗസ്റ്റ് ഹൗസും സമാനമായ ഘടനകളാണ്. കേന്ദ്ര പ്രബലമായ പോർട്ടലിനൊപ്പം തുടർച്ചയായി ക്രമീകരിച്ചിരിക്കുന്ന മൂന്ന് നിലവറകളുള്ള ഒരു വിശാലമായ പ്രാർഥനാ ഹാളുണ്ട്. പോർട്ടൽ കമാനങ്ങളുടെയും സ്‌പാൻഡ്രലുകളുടെയും ഫ്രെയിം വെളുത്ത മാർബിളിൽ പ്രദർശിപ്പിച്ചിരിക്കുന്നു.

വാസ്തവത്തിൽ, ഔറംഗസീബ് (മുംതാസ് മഹലിനൊപ്പം ഷാജഹാന്റെ മൂന്നാമത്തെ മകൻ) 1658-ൽ രോഗിയായ പിതാവിനെ സ്ഥാനഭ്രഷ്ടനാക്കുകയും സ്വയം അധികാരമേറ്റെടുക്കുകയും ചെയ്തു. ആഗ്രയിലെ ചെങ്കോട്ടയിലെ ഒരു ഗോപുരത്തിൽ വീട്ടുതടങ്കലിലായി ഷാജഹാൻ തന്റെ ജീവിതത്തിന്റെ അവസാന വർഷങ്ങൾ ജീവിച്ചു, ഭാര്യക്ക് വേണ്ടി അദ്ദേഹം നിർമ്മിച്ച ഗംഭീരമായ വിശ്രമ കേന്ദ്രം. 1666-ൽ അദ്ദേഹം മരിച്ചപ്പോൾ, അവളെ അവളുടെ അടുത്തായി അടക്കം ചെയ്തു.

ഔറംഗസീബിന്റെ നീണ്ട ഭരണത്തിൽ (1658-1707) മുഗൾ സാമ്രാജ്യം അതിന്റെ ശക്തിയുടെ ഉന്നതിയിലെത്തി. എന്നിരുന്നാലും, നിരവധി ഹിന്ദു ക്ഷേത്രങ്ങളും ആരാധനാലയങ്ങളും നശിപ്പിക്കുന്നതുൾപ്പെടെയുള്ള അദ്ദേഹത്തിന്റെ തീവ്രവാദ മുസ്‌ലിം നയങ്ങൾ സാമ്രാജ്യത്തിന്റെ നിലനിൽക്കുന്ന ശക്തിയെ ദുർബലപ്പെടുത്തുകയും പതിനെട്ടാം നൂറ്റാണ്ടിന്റെ മധ്യത്തോടെ അതിന്റെ അന്ത്യത്തിലേക്ക് നയിക്കുകയും ചെയ്തു.

മുഗൾ അധികാരം തകർന്നപ്പോഴും, ഷാജഹാന്റെ മരണശേഷമുള്ള രണ്ട് നൂറ്റാണ്ടുകളിൽ താജ്മഹലിന് അവഗണനയും കേടുപാടുകളും സംഭവിച്ചു. പത്തൊൻപതാം നൂറ്റാണ്ടിന്റെ ആരംഭത്തിൽ, ഇന്ത്യയുടെ കലാപരവും സാംസ്കാരികവുമായ പൈതൃകം സംരക്ഷിക്കാനുള്ള കൊളോണിയൽ ശ്രമത്തിന്റെ ഭാഗമായി അന്നത്തെ ബ്രിട്ടീഷ് വൈസ്രോയി ആയിരുന്ന കർസൺ പ്രഭു ശവകുടീരം പുനസ്ഥാപിക്കാൻ ഉത്തരവിട്ടു. ഇന്ന്, പ്രതിവർഷം ഏകദേശം 3 ദശലക്ഷം ആളുകൾ (അല്ലെങ്കിൽ ഏറ്റവും കൂടുതൽ വിനോദസഞ്ചാര സീസണിൽ ഒരു ദിവസം 45,000) താജ്മഹൽ സന്ദർശിക്കുന്നു.

സമീപത്തുള്ള ഫാക്ടറികളിൽ നിന്നും വാഹനങ്ങളിൽ നിന്നുമുള്ള വായു മലിനീകരണം ശവകുടീരത്തിന്റെ തിളങ്ങുന്ന വെളുത്ത മാർബിൾ മുഖത്തിന് നിരന്തരം ഭീഷണി ഉയർത്തുന്നു, 1998 ൽ, ഇന്ത്യയുടെ സുപ്രീം കോടതി കെട്ടിടത്തെ തകർച്ചയിൽ നിന്ന് സംരക്ഷിക്കുന്നതിന് നിരവധി മലിനീകരണ വിരുദ്ധ നടപടികൾക്ക് ഉത്തരവിട്ടു. ചില ഫാക്ടറികൾ അടച്ചു. അതേസമയം സമുച്ചയത്തിന് സമീപത്തുനിന്ന് വാഹന ഗതാഗതം നിരോധിച്ചു.

ഇന്ത്യക്കാർക്ക് 50 രൂപയാണ് പ്രവേശനത്തുകയെങ്കിൽ വിദേശികൾക്ക് ഏകദേശം ആയിരം രൂപയാണ്. താജ് മഹൽ വെള്ളിയാഴ്ച ഒഴികെ എല്ലാ ദിവസവും സൂര്യോദയം മുതൽ സൂര്യാസ്തമയം വരെ തുറന്നിരിക്കും. പക്ഷേ പോകാനുള്ള ഏറ്റവും നല്ല സമയം സൂര്യോദയ സമയത്താണ്.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.